در میان موجودات عجیب‌و‌غریب‌ اقیانوسی، اژدهای برجسته است. اژدهای دریایی که از خویشاوندان اسب‌های دریایی و لوله‌ماهی است، پوزه‌های بلند و باریکی دارند که مانند آن‌ها برای مکیدن غذاهای خود استفاده می‌کنند که از سخت‌پوست شدن میکروسکوپی تشکیل می‌شود.

این ماهی‌ها به‌جای فلس با زره‌های استخوانی پوشیده شده و ستون فقرات آن‌ها در هم گره خورده است. کشتی‌های دریایی مانند اسب‌های دریایی، تخم‌های بارور ماده را در کیسه‌های حمل می‌کند. دو گونه از آن‌ها وجود دارد: اژدهای دریایی برگدار و اژدهای دریایی علفی.

اژدهای دریایی برگدارها زائده های منشعب ظریفی دارند که باعث می شوند در زیستگاه های استرالیایی جنوبی عمل کنند. اژدهای دریایی علفی ساده‌تر، اما رنگارنگ‌تر است و خطوط بنفش رنگ و خال‌های زردرنگی دارد.

اژدهای دریایی علفی و اژدهای دریایی برگدار / sea dragon

اژدهای دریایی علفی (سمت راست) درمقایسه‌با اژدهای دریایی برگدار

اژدهای دریایی برگدار / leafy sea dragon

بررسی نزدیک اژدهای دریایی برگدار در آبهای جنوب استرالیا

بیل کرسکو از دانشگاه اورگن ژنتیک اژدهای دریایی را مطالعه می‌کند تا سؤالی اساسی جواب دهد. او و همکارانش می‌خواهند بدانند چرا ازدهای دریایی به این درآمدها می‌رسد. او گفت: «این موضوع ما را مجذوب خود کرده است که چگونه به این شکل وجود داشته باشد؟ چه چیزی در ژنوم او تغییر کرده است؟»

مطالعه‌های ماه ژوئن در مجله‌ی PNAS منتشر شد، به این پرسش‌ها پاسخ داد. پژوهشگران ژنوم اژدهای دریایی برگدار و اژدهای دریایی علفی را توالی‌یابی و آن را با ماهی‌های دیگر مقایسه کردند.

ظاهر عجیب اژدهای دریایی باعث شد پژوهشگران فکر کنند که ممکن است اتفاق غیرعادی برای ژن‌های فاکتور رشد فیبروبلاست آن رخ دهد. به گفته ای سوزی بشام، پژوهشگری در آزمایشگاه دکتر کرسکو و یکی از نویسندگان مقاله، فیبروبلاست برای اعضایی مانند دندان که آن‌ها رشد نمی‌کنند یا ایجاد صورت یا رشد زائده‌ها و… بسیار مهم است.

وقتی آن‌ها ژنوم این حیوانات را بررسی کردند، شگفت‌زده شدند که از این ژن‌های مهم رشد کردند، از دست داده بودند. کلی اسمالیکی دیگر از نویسندگان مقاله از دانشگاه اورگن گفت: «در ابتدا باور نکردم.» این ژنهای رشد را نداشتند، ژنوم این موجودات از بخشهای تکراری کد ژنتیکی بود که ترانسپوزون نامیده می‌شوند.

زمانی که این نوع کدهای تکراری ژنوم «DNA زائد» نامیده می‌شدند. زیرا تحقیقات درباره نقش آن‌ها مطمئن نبودند. اما ترانسپوزونها یا «ژنهای پرشکننده» می‌توانند خود را از یک نقطه درون کد ژنتیکی ببُرند و به جای دیگری منتقل کنند و مانع از این شوند که ژنهای دیگر صفات موجود را ایجاد کنند.

پژوهشگران نمی‌توانند با اطمینان بگویند که آیا ژن‌های پرش‌کننده مسئول نبود ژن‌های فاکتور رشد در اژدهای دریایی هستند. دکتر اسمال گفت شواهدی از کد ژنتیکی تکراری نزدیک به نقاطی که ژن‌ها از دست رفته‌اند، وجود دارد که ممکن است حاکی از فعالیت‌های ترانسپوزون باشد. باوجوداین، می‌توانند به تعداد بیشتری از درختان این ماهی نیاز داشته باشند تا این ژن ارتباط را بررسی کنند.

سی تی اسکن اژدهای دریایی / sea dragon scan

سی‌تی‌اسکن با مشاهده زیاد از آژدهای دریایی علفی، بینش‌های بالا درمورد ضمایم خاردار این ماهی حاصل کرد.

پژوهشگران علاوه بر مطالعه‌ی DNA اژدهای دریایی، سی‌تی‌اسکنی با مشاهده بسیار زیاد از اژدهای دریایی علفی تهیه کردند. تصاویر اشعه ایکس به آن‌ها بینشی از زائده‌های پارومانندی داد که پژوهش‌های می‌زنند ممکن است زائده‌های خاردار تغییریافته باشد.

اکسل میرپژوهشگر اژدهای دریایی در دانشگاه کنستانتس آلمان، می‌گوید این پژوهش را از طرح‌های بدنی غیرعادی مطالعه می‌کند که این موجودات را افزایش می‌دهد. دکتر کرسکو نیز می‌افزاید DNA اژدهای دریایی می‌تواند بینش‌هایی درباره نحوه حفظ آن‌ها ارائه کند که بسیار مهم است. زیرا آن‌ها در طبیعت بسیار نادر هستند و نگه‌داری آن‌ها در اسارت از آسیب است. یک ماهی از این گونه می‌تواند بیش از 10 هزار دلار قیمت داشته باشد و آن‌ها تقریباً غیرمکن است.

اژدهای دریایی برگدار / leafy sea dragon

اژدهای دریایی برگدار در آکواریوم بیرچ مؤسسه‌ای اقیانوس‌شناسی اسکریپس در سندیگو

لزلی ماتسوشیگه در آکواریوم بیرچ مؤسسه‌ای اقیانوس‌شناسی اسکریپس در سن‌دیگو به‌مدت بیش از ۲۰ سال از این مکان‌های مراقبتی است. وی بیان می‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌ ‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌‌دهی کنید: «باور کنید از کسانی که با آن‌ها کار می‌کنند، دوست ندارند از آن‌ها مراقبت کنند. زیرا مراقبت از آن‌ها کار پرزحمتی است.» این ماهی درمقابل نوسان نور و دما حساس است و برای تقلید از طلوع و غروب خورشید باید تغییراتی را تجربه کند. ماتسوشیگه تلاش کرده است نور شبانه‌ای مخزن آن‌ها را با مراحل ماه مطابقت می‌دهد.

ماتسوشیگه می‌گوید با وجود مشکلات، برای اکواریوم‌هایی مانند بیرچ و آکواریوم تنسی که هر دو بافت‌های آژده‌ها را برای مطالعه DNA محصولات کشاورزی، مهم است که راه‌هایی برای کمک به رشد و شکوفایی آن‌ها پیدا می‌شود. همان‌طور که تغییرات زیستگاه‌های اقلیمی آن‌ها را می‌کند، بقای‌هایی که می‌توانند به برنامه‌های تکثیر در باغ‌وحش و آکواریوم‌ها تبدیل شوند، ممکن است. بنابراین، باید بیشتر درباره آن ها به دست آوریم.

اگر دوست داشتی امتیاز دادن یادت نره!