دیرینه‌شناسان بقایای جانور غول‌پیکری را که از خویشاوندان نزدیک اِسپینوسور غول‌پیکر پُشت‌بادبانی بود، در جزیره وایت انگلستان پیدا کردند. پژوهشگران گونه جدید را «اسپینوسورید صخره سفید» نامیدند که به لایه‌ای زمین‌شناسی گچی اشاره می‌کند که بقایا در آن پیدا می‌شود. از‌آنجا که فقط تکه‌هایی از فسیل را پیدا کرده‌اند، هنوز نام رسمی برای آن تعیین نشده است.

اسپینوسوریدها دایناسورهای گوشتخوار دوپا با جمجمه‌های کروکودیل‌مانند، گردن باریک و بازوهای قوی بودند که در دوران کرتاسه (۱۴۵ میلیون تا ۶۶ میلیون سال پیش) زندگی می‌کردند. گونه جدید از خویشاوندان نزدیک اسپینوسور قدیمی‌تر و احتمالاً دوزیستی است که از تیرانوسوروس رکس بزرگ‌تر بوده و پشتش ساختار بادبان‌مان روی پهن و بزرگی داشته است.

اسپینوسوریدها تا حدودی ناشناخته‌اند، زیرا فسیل‌های کمی از این گروه کشف شده است. دانشمندان حدس می‌زنند که این موجودات در دریاچه‌ها، رودها و مرداب‌ها به شکار می‌پرداختند، اما روش شکار آن‌ها هنوز مورد بحث است.

برخی از دیرینه‌شناسان پیشنهاد کرده‌اند که اسپی‌نوسوریدها به‌دنبال شکار خود می‌شوند و با تکان دادن دم‌های بزرگ خود کاری که کروکودیل‌های امروزی انجام می‌دهند، در آب حرکت می‌کنند. دیگران می‌گویند این هیولاها را بیشتر شبیه حواصیل‌ها رفتار می‌کنند و در طلاب‌ها راه می‌رفتند و آرواره‌های بلند خود را به آب می‌کوبیدند تا ماهی‌ها را می‌گرفتند. در هر صورت، آن‌ها جانوران بسیار بزرگی بودند و اسپی‌نوسورید صخره‌های سفیدی بودند که به‌تازگی کشف شد، یکی از بزرگ‌ترین اسپی‌نوسوریدها بود. کریس بارکرنویسنده ارشد مطالعه و دیرینه‌شناسی از دانشگاه ساوت‌همپتون انگلستان گفت: «حیوانی با طول بیش از 10 متر بوده است و قضاوت از روی برخی‌ها، احتمالاً بزرگ‌ترین دایناسور شکارچی بوده است که تا به‌حال در اروپا زندگی کرده است».

پژوهشگران فسیل‌های این هیولای باستانی شامل مهره‌های دم و لگن را درون صخره‌های کرتاسه نزدیک کامپتون چین پیدا کردند که عارضه‌های زمین‌شناسی است که در امتداد ساحل جنوب غربی جزیره وایت قرار دارد. فسیل‌ها در ساختار سنگی به نام سازند وکتیس حفظ شدند که ۱۲۵ میلیون سال پیش وقتی رسوبات از افزایش سطح دریا وارد تاالاب ساحلی شد، شروع به تشکیل شد. به گزارش نویسندگان مطالعه، اسپینوسورید صخره سفید در این تالاب و جلگه های شنی در جستجوی شکار پرسه می‌زد.

مقالات مرتبط:

اسپینوسورید صخره سفید اولین اسپینوسوریدی نیست که پژوهشگران در جزیره وایت کشف کرده اند. در سال ۲۰۲۱، گروهی از پژوهشگران دو گونه جدید سینوسورید را معرفی کردند: رودخانه ساحلی شکارچی. Riparovenator milnerae و حواصیل جهانی Ceratosuchops inferodios.

ساحل ساحلی شکارچی و حواصیل جهنمی کوچکتر از اسپینوسورید صخره سفید بودند و طول آن‌ها به ۹ متر می‌رسید. این سه اکتشاف تعداد اسپینوسوریدهای کشف شده در بریتانیا را به چهار عدد می‌رساند. اسپینوسورید دیگری که کشف شده است، باریونیکس (سنگین‌پنجه) است.

پژوهشگران می‌گویند که از این ادعای آن‌ها حمایت می‌کنند که این گروه از دایناسورها ممکن است ابتدا به آسیا و ابرقاره گندوانا برسند که سپس به آفریقا و آمریکای جنوبی تقسیم شد، در اروپای اروپایی پیدا کرد.

این دایناسور غول‌پیکر ممکن است بزرگ‌ترین شکرچی خشکی اروپا باشد، اما درنهایت به غذای موجود دیگری تبدیل می‌شود. آثار برجای مانده استخوان‌ها نشان می‌دهد هیولاهای گرسنه دیگر عصر کرتاسه از لاشه این جانوران بزرگ تغذیه می‌کردند. جرمی لاکوودیکی از نویسندگان مطالعه و دیرینه‌شناس دانشگاه پورتسموث گفت:

بیشتر این فسیل‌های شگفت‌انگیز توسط نیک چیس، یکی از ماهرترین جستجوگران دایناسورها در بریتانیا پیدا شد که متأسفانه پیش از دنیاگیری کوید از دنیا رفت. من نیک به‌دنبال بقایایی این دایناسور بودم و تکه‌ای از لگن همراه بود که حفره‌هایی به انگشت اشاره من در آن ایجاد شد. فکر می‌کنیم که آن حفره‌ها توسط لاروهای استخوان‌خوار یا نوعی سوسک لاشه‌خوار ایجاد شده بود. فکر جالبی است که این قاتل غول‌پیکر خود غذای حشرات بوده است.

پژوهشگران امیدوار هستند با برداشتن برش‌های نازکی از استخوان‌ها و مطالعه آن‌ها زیر میکروسکوپ درمورد جانور منقرض‌شده بیشتر به دست آورده شوند. با این کار، آن‌ها باید درمورد سرعت رشد اسپینوسورید و سن او در زمان مرگ اطلاعات بیشتری کسب کنند.

مطالعه جدید در مجله زندگی و محیط زیست منتشر شده است.