بندر صنعتی کوینانا در ساحل غربی استرالیا دنیای کوچکی از صنعت انرژی جهانی است. در سال 1955، این بندرگاه محل استقرار یکی از پالایشگاههای بزرگ نفت در منطقه بوده است که به شرکت بریتیش پترولیوم تعلق داشت. زمانی که این شرکت هنوز شرکت نفت ایران و انگلیس بود. این پالایشگاه زمانی ۷۰ درصد سوخته غرب استرالیا را می‌سازد و هنوز دیواره‌های فلزی مخازن قدیمی در خطوط سواحلی دیده می‌شوند و در هوای حاوی نمک زنگ می‌زنند.

پالایشگاه مرکزی در مارس ۲۰۲ تعطیل شد. اما زیر خاک سرخ این منطقه فقط نفت وجود ندارد. بلکه نیمی از ذخایر لیتیوم جهان هم در استرالیا وجود دارد. کامیون ها و ماشین آلات باردیگر در این مکان در حال فعالیت هستند. اما اکنون بخشی از رقابت برای منابع انرژی پاک آینده هستند؛ رقابتی که چین بر آن حاکمیت دارد. در 30 سال گذشته، لیتیوم به منبع گرانقیمتی تبدیل شده است.

لیتیوم یکی از اجزای حیاتی باتری‌ها است که در وسایلی مانند تلفن یا لپتاپ و وسایل نقلیه برقی که به‌زودی بر جاده‌ها تسلط پیدا خواهند کرد، استفاده می‌شود. بااین‌حال تا همین اواخر، لیتیوم در استرالیا باید در محل دیگری انتخاب و فراوری می‌شد. درزمینه فراوری لیتیوم، چین حرف اول را می‌زند. در سال ۲۰۲۱، این ابرقدرت حدود ۴۰ درصد از ۹۳ هزار تن لیتیوم خامی را مصرف می‌کند که در سطح جهان مصرف می‌شود.

صدها کارخانه بزرگ در سراسر چین در حال تولید میلیون‌ها باتری خودرو برقی هم برای بازارهای داخلی و هم برای خودروسازان خارجی مانند باامو و فولکس‌واگن و تسلا هستنند. طبق‌های BloombergNEF، سهم چین از بازارهای لیتیوم‌یون می‌تواند تا ۸۰ درصد باشد. ۶ تولیدکننده از ۱۰ باتری‌های تولیدکننده وسایل نقلیه برقی در چین قرار دارند. یکی از آن‌ها، یعنی شرکت کاتل (CATL)، از هر ده باتری خودرو برقی که در سطح جهان تولید می‌شود، سه باتری را می‌سازد. این تسلط در طول زنجیره‌ای می‌کند.

شرکت‌های چینی قراردادهای شرکتی را با غنی از لیتیوم امضا کرده و از سرمایه‌گذاری عظیم دولت در مراحل مختلف استخراج و تولید بهره‌برداری کرده‌اند. این امر باعث ایجاد خشم بقیه‌ی جهان در ایالات متحده آمریکا و اروپا می‌شود.

کارخانه تولید باتری / EV batteries

هر باتری خودرو برقی بین ۳۰ تا ۶۰ ساختمان لیتیوم دارد. تخمین زده می‌شود که تا سال ۲۰۳۴، ایالات متحده به ۵۰۰ هزار تن لیتیوم تبدیل می‌شود که در سال تولید باتری‌های خودروهای برقی نیاز خواهد داشت. این مقدار بیشتر از کل عرضه جهانی لیتیوم در سال ۲۰۲۰ است.

با توجه به نگرانی‌ها، بحران‌های نفتی، ناشی از حمله‌های روسیه به مردم هستند که در آن، تنش‌های ژئوپلیتیکی به جنگ تحریم‌ها منجر می‌شود. چنین سناریویی می‌تواند به عرضه باتری‌ها ازسوی چین منجر شود. اندرو باروناستاد انرژی های کمکربن و محیط زیست در دانشگاه سوانزی میگوید:

اگر تصمیم‌گیری چینی برای بازار داخلی خود بسازد، باتری‌های لیتیوم‌های خارج از چین گران‌تر خواهند شد. این امر باعث می‌شود تلاش‌های غرب برای افزایش توان تولید باتری از همیشه باشد.

این تلاش‌ها به کندی، اما در حال شکل گیری هستند. اگر همه‌چیز طبق برنامه پیش‌رو، تا سال ۲۰۲۵، در ایالات متحده آمریکا ۱۳ کارخانه بزرگ و تا سال ۲۰۳۵ در اروپا ۳۵ کارخانه بزرگ جدید ساخته شد. مشکلات بزرگی در طول این مسیر وجود دارد. کارخانه های جدید به مقدار زیادی لیتیوم نیاز دارند. در ماه مارس، جون بایدرئیس جمهور ایالات متحده آمریکا اعلام کرد که قصد دارد از قانون تولیدات دفاعی برای سایر مواد معدنی لیتیوم و سایر مواد باتری در داخل کشور استفاده کند.

در سراسر اقیانوس اطلس، اتحادیه اروپا با رویای بازیافت لیتیوم در حال حاضر قوانینی برای ایجاد یک سبزی سبز در اروپا است. باوجوداین، قطعات مهم بین معدنی و تولید گم شده است. تبدیل سنگ معدن لیتیوم به کربنات لیتیوم خالص یا هیدروکسید لیتیوم موردنیاز برای باتری‌ها، عملیاتی پرهزینه و پیچیده است. سال‌ها طول می‌کشد تا کارخانه فراوری لیتیوم راه‌اندازی شود و ممکن است چند دهه زمان ببرد و به حدود ۱۷۵ میلیارد دلار نیاز باشد تا آمریکا به چین برسد.

چین حداقل دوسوم از کل ظرفیت فراوری لیتیوم در جهان را در تسلط خود دارد و تا سال‌ها همچنان بازار را در انحصار خود خواهد داشت. بدون سرمایه‌گذاری فوری در مرحله‌ای میانی، لیتیوم از معادن جدید در ایالات متحده ساخته می‌شود که می‌توان به کمک آن‌ها نیاز داشت. این کار افزایش انتشارات گازی را به‌دنبال دارد و استقلال انرژی را به‌خطر می‌اندازد و برگ‌برنده‌های دراختیار چین می‌دهد.

مقالات مرتبط:

درظاهر این‌طور به‌نظر می‌رسد که کوینانا گامی در مسیر درست باشد. کارخانه جدید فراوری لیتیوم در شمال پالایشگاه قدیمی ساخته شده و در ماه می، نوعی سنگ معدن لیتیوم به نام است. اسپودومن را برای اولین بار به لیتیوم برای استفاده در ساخت باتری تبدیل کرد. بااین‌حال، حتی این موضوع را به‌کار می‌گیرم و فروش آزادانه لیتیوم خود را نمی‌دهد. این کارخانه سرمایه گذاری مشترک است و سهامدار عمده آن شرکت Tianqi Lithium است. شرکت تیانچی لیتیوم شرکت چینی معدنکاری و تولید است که تقریباً نیمی از تولید لیتیوم جهان را تحت کنترل دارد.

چین در همه‌جای زنجیره‌ای دارای باتری جهانی است. شرکت تیانچی لیتیوم نیز از سهامداران شرکت اسکیوام (SQM)، بزرگ‌ترین شرکت معدنکاری شیلی و گرین بوشز، بزرگ‌ترین معدن لیتیوم استرالیا است. همانچی لیتیوم و هم رقیب داخلی آن، یعنی گانفنگ لیتیوم، قراردادهایی در سراسر مثلت لیتیوم آمریکای‌جنوبی امضا کرده‌اند. این منطقه غنی از مواد معدنی از رشته‌کوه آند در محل اتصال آرژانتین و بولیوی و شیلی است.

پروژه‌های دیگر موادمعدنی کمیاب موردنیاز برای ساخت باتری‌ها نیز به همین ترتیب است: چین ۷۰ درصد از صنعت معدن را در جمهوری دموکراتیک کنگو کنترل می‌کند که تقریباً کل کبالت جهان را در خود جای داده است. کبالت یکی دیگر از اجزای حیاتی باتری‌های لیتیوم‌یون است. علاوه بر این چین بر قُرق‌کردن عرضه‌ی جهانی لیتیوم، توسعه تولید داخلی را آغاز کرده است. این کشور پس از استرالیا و چین، سومین تولیدکننده لیتیوم است. این در حالی است که کمتر از ۱۰ درصد از ذخایر جهانی را دراختیار دارد.

این سلطه یک‌شبه اتفاق نیفتاده است. در سال ۲۰۱۵، لیتیوم چین را به‌عنوان اولویت ملی معرفی کرد. اختصاص حدود 60 میلیارد دلار یارانه به وسایل نقلیه‌ای برقی به ایجاد بازار و توسعه‌ی بیمه‌ای کمک می‌کند. شرکتهای تولیدکننده باطری های دلاری را روی منابع داخلی لیتیوم سرمایه گذاری کرده اند.

پروژه‌های لیتیوم در خارج از چین تحت‌تأثیر بازار بوده و با افزایش و کاهش قیمت لیتیوم افت‌وخیز داشته‌اند. اما سرمایه گذاری داخلی تقریباً ثابت بوده است. درنتیجه، چین تنها کشوری است که می‌تواند بدون استفاده از مواد شیمیایی یا اجزای تولیدی، کل مراحل تولید باتری لیتیوم یون را به طور کامل انجام دهد. این موضوع بیشتر از محیطی سیاسی است که به‌جای بزرگ‌کردن ارزش آن بر کاهش هزینه‌های لیتیوم می‌کند.

چین لیتیوم کافی را برای نیازهای داخلی خود تولید نمی کند. علاوه بر این، فقط حدود 10 درصد از موادی که باتری وارد می‌شود، در واقع لیتیوم است. این کشور به افزایش کبالت، نیکل، مس و گرافیت وابسته است که درحال‌حاضر درجه‌ای از همکاری متقابل را تضمین می‌کند. ووکاش بدنارسکی، تحلیلگر مواد و نویسنده کتاب «لیتیوم: رقابت جهانی برای تسلط بر باتری و انرژی جدید» می‌گوید:

این سیستمی درهم تنیده است. جهان غرب و چین به‌نوعی به‌هم وابسته‌اند. هیچ‌یک از طرفین علاقه‌های خود به شروع جنگ تجاری ندارند. اگر تصمیم به خرید خودروهای برقی چین را صادر کند، غربی می‌تواند تصمیم بگیرد که نیکل را به چین صادر نکند. چین پالایشگاه‌هایی برای تولید نیکل با خلوص فراوان وجود ندارد.

با سرمایه‌گذاری هر دو طرف روی استقلال انرژی، توازن ممکن است تغییر کند. بخش غرب در تلاش است تا معادن و کارخانه‌ها را بسازد، چین بهره‌برداری از منابع دست‌نخورده‌ای لیتیوم در سینکیانگ و دریاچه‌های نمک فلات تبت را شروع کرده است.

این کار ممکن است با هزینه های انسانی همراه باشد؛ چرا که نیویورک‌تایمز شواهدی را با کار اجباری در عملیات معدنکاری در سینانگ کی گزارش کرده است که اگر تحریم‌های طراحی‌شده برای محافظت از اقلیت اویغور ایجاد می‌شود، باعث می‌شود که شرکت‌های غربی ترکیب مواد شیمیایی ایجاد کنند که در این مناطق تولید می‌شوند، می‌توانند به نقاط بحرانی تبدیل شوند.

درنهایت، لیتیوم اساساً کمیاب نیست. با افزایش قیمت‌ها، فناوری‌های جدید می‌توانند از نظر اقتصادی مقرون‌به‌صرفه‌تر شوند. برای مثال، روشی برای استخراج لیتیوم از آب وجود یا نوعی کاملاً از مواد شیمیایی ساخته شده است که به لیتیوم نیازی ندارد. بااین‌حال، در کوتاه‌مدت عرضه به خودروهای برقی را مختل کند. بدنارسکی می‌گوید: «وقتی قیمت مواد خام خام افزایش شدیدی پیدا می‌کند و ممکن است موقتی در بازار وجود داشته باشد.»

اگر این اتفاق بیفتد، خودروسازان چینی امتیاز بزرگی خواهند داشت. درحال‌حاضر، برندهای چینی مانند نیو و برندهای اروپایی متعلق به چین هستند. بارون می‌گوید: «شرکت‌های غربی که به چین تعلق دارند، درمقایسه‌با رقبای اروپایی یا آمریکایی‌های خود برتری بزرگی خواهند داشت.»

پس از راه‌اندازی، کارخانه لیتیوم در کوینانا سالانه ۲۴ هزار تن هیدروکسید لیتیوم استرالیایی را در سال ارسال خواهد کرد. باوجوداین، لیتیومی که در استرالیا تولید می‌شود و برای باتری‌هایی که در کره‌جنوبی و سوئد ساخته می‌شوند و برای استفاده در خودروهای برقی که در اروپا و ایالات متحده آمریکا ساخته می‌شوند، در هر مرحله از سفر خود به چین وابسته می‌شوند.

اسکلت پالایشگاه قدیمی نفت هنوز به‌عنوان یادبودی از تلاش‌ها به قدمت یک قرن برای سوخت‌های فسیلی عمل می‌کند که جهان را تغییر داد. اما مسابقه‌ای در راه است و چین از همه رقیبان جلوتر است.

اگر دوست داشتی امتیاز دادن یادت نره!